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NB-IoT价格屠夫初现江湖,1欧元/年!

发布时间:2018-04-18 点击数:1805

2015年法国明星创业企业Sigfox宣布获得创纪录融资时,Sigfox对每一物联网连接设备收取1欧元/年资费的商业模式为人们所熟知,这一超低资费被认为是Sigfox打破由电信运营商垄断的广域网络连接的重要武器。过去几年中,全球多家主流运营商纷纷部署NB-IoT网络,但不少运营商资费仍然远远高于Sigfox的1欧元/年的水平。不过,近期一家欧洲的虚拟运营商(MVNO)高调推出一套超低NB-IoT资费,达到平均每年1欧元的水平,引起欧洲物联网领域广泛关注。如此低的NB-IoT资费,可以看出物联网连接所带来的直接收益很低,运营商所要探索的是NB-IoT连接之后所带来关联收益。

一步到位的超低NB-IoT连接费用

推出超低NB-IoT资费的这家虚拟运营商名为1NCE,是与德国电信深度合作的转售企业,也是一家初创企业,今年年初成立。其所推出的产品是一个非常简单明了的物联网连接服务:

具体来说,这一产品是一个10年期的生命周期资费,用户为每个物联网连接一次性付费10欧元,设备运行10年之内都无需再付费,这一资费里包括最高500MB流量。

相对于其他运营商的资费体系,这一资费有几个特点:首先,统一一套资费支持所有需求,而且用几个关键数字让人非常容易理解,而运营商往往会有各种不同类型的资费套餐包,一些套餐计费规则复杂,让人造成混淆;其次,通过预付费的方式,一次性支付10欧元可以使用10年,用户无需关心每月的账单;再次,1NCE 的资费面向B2B,且数据流量非常低的应用,数据速率低于128Kbps,500MB流量可以满足绝大多数应用需求,当然用完后还可以订购。

作为虚拟运营商,虽然不自建NB-IoT网络,但其使用欧洲20多个国家的网络资源。为了更好提供连接服务,该公司基于德国电信欧洲各国的平台汽车金融风控管理平台,自建一个连接管理平台,提供一个Sim卡管理的可视化界面,这一连接管理平台将在今年8月正式上线。

1NCE的这一产品是在刚刚过去的巴塞罗那世界移动大会(MWC2018)上首次亮相发布的,立即引起了产业界的高度关注。知名物联网媒体IoT Now在其发布的第八卷杂志上专门以增刊的形式为1NCE这一商业模式做了一个专题;知名市场研究公司Gartner研究副总裁、Machina Research创始人Matt Hatton认为“1NCE 是本届MWC上最引人注目的公司之一”;而MWC期间1NCE的产品方案也获得了VDC Research颁发的“最佳展出奖”。截止巴展结束,1NCE的Sim卡已获得了六位数的订购量,可以看出超低价连接对物联网用户的吸引力。

NB-IoT的价格屠夫?

从去年6月份,中国电信发布全球首款NB-IoT资费开始,目前很多主流运营商已推出自己的NB-IoT资费,但远远高于1NCE推出的一次性10年10欧元的资费GPS汽车定位器价格

以下是我们非常熟悉的中国电信推出全球首款NB-IoT资费:

中国移动也于2017年11月推出了20元/年和40元/年的两档NB-IoT资费。今年年初,美国T-Mobile也推出NB-IoT服务,其资费为6美元/年,包含12MB流量,与Verizon和AT&T的eMTC资费形成鲜明对比。

按汇率换算,1NCE的资费也仅有7.8元/年,远远低于中国的运营商的水平。不过,欧洲国家运营商的ARPU值一般远远高于中国运营商,一些发达地区甚至是10倍,考虑到这一差异,1欧元/年的资费在欧洲的移动通信行业价值远远低于7.8元/年的价值,因此1NCE的资费已经是地板价了。

而与德国电信资费的对比就更为明显了。去年6月,德国电信也发布了NB-IoT资费,包括:

NB-IoT Access:简化版的NB-IoT设备连接套餐,起步价为199欧元,其中包含6个月的25张SIM卡激活,每张SIM卡有500 kB。

NB-IoT Access & Cloud of Things:综合的NB-IoT产品连接包,其中包括德国电信的物联云(Cloud of Things)平台,该套餐的起步价为299欧元,除了享受NB-IoT Access套餐的服务外,其中还额外包含接入到德国电信的物联云平台进行设备与数据管理。

若按单个连接计算,德国电信的资费是1NCE的十多倍。不过,1NCE是德国电信的转售商,但资费的差距如此大,让虚拟运营商的价格竞争力大大提升,1NCE的地板价有一种“价格屠夫”的感觉。

Gartner研究副总裁Matt Hatton认为:

NB-IoT需要虚拟运营商来填补运营商未充分利用的网络资源,目前全球有多家运营商实现了NB-IoT网络90%以上的人口覆盖,但用户数量几乎为零,运营商应该发展批发业务,让更多虚拟运营商来发展更多付费网络用户,而这些虚拟运营商是在各个行业领域中有广泛渠道和用户资源的机构。

虚拟运营商作为“价格屠夫”将连接费用降到最低,但廉价的连接背后有更多可发挥的地方。

连接的价值不在于流量,而在于连接后多样化价值

笔者在上周《物联网是虚拟运营商的新出路,但牌照将不再是护城河》一文中指出,未来物联网领域的虚拟运营商将更加多样化,大量有相应渠道资源的厂商无需牌照也可以开展物联网网络转售业务。此时,流量费用不再是业界关注的重点

当流量费用偏高时,运营商会有各种组合型的套餐来充分降低流量使用成本;但是,若流量费用降到足够低的水平时,就没有必要去设计各类套餐组合,一个简单的统一资费更有效率,未来的流量资费可能都类似1NCE那样简单明了。可以类比目前移动通信资费,此前运营商会推出大量套餐计划,但目前随着提速降费的推进,简单明了的不限流量套餐越来越受到人们欢迎。在NB-IoT等物联网连接费用大大降低、资费简化的情况下,将大大降低OEM厂商、模组、网关、物联网平台等企业参与物联网业务的成本和门槛。

虚拟运营商超低NB-IoT资费的商用,会倒逼各家运营商降低资费,最终可能达到一个类似1NCE那样的水平。若每个连接平均1欧元/年,即使全球通过NB-IoT的连接数有百亿级别,为运营商带来的直接收入也只有百亿欧元,注意这百亿欧元是全球所有运营商的NB-IoT连接收入,分配到最大的运营商的身上也可能只有区区数十亿。作为承载运营商物联网战略重任的NB-IoT网络,其连接的直接收入是无法承载战略重任,而连接只是一个关键入口,平台服务、数据服务以及其他关联性业务将是运营商物联网业务收入的重点GPS汽车定位器品牌

从运营商的角度看,连接作为入口的思路已经形成。近日,中国移动发布2017年度报告,截止2017年底中国移动物联网连接数已达2.29亿,在全球运营商占据绝对领先地位,但物联网客户的ARPU值仅为3元,以此计算物联网为中国移动带来的总收入为80亿元左右,只占其总收入的1.1%,未来随着NB-IoT的部署完善,其ARPU一定是继续走低的趋势。不过,中国移动董事长尚冰指出,物联网连接有助于集团在大数据、人工智能、行业应用等方面的发展,或许这些方面才是中国移动在物联网领域的收入来源。而中国电信和中国联通也推出了云网融合的业务,通过物联网连接带来其云端业务的销售收入。

对于物联网虚拟运营商来说,若其主营业务只是销售超低价的NB-IoT连接,企业一定会陷入困境,此类企业一定是发挥其渠道、行业资源优势,面向的是连接之后的价值,有些厂商甚至可以提供免费的NB-IoT的连接NB-IoT汽车定位器,最终会着眼于综合性的价值。

       随着NB-IoT商用的加速,接下来几年中NB-IoT资费下降的趋势会越来越明显,连接的成本不再会是用户需要考虑的,连接的价值也不是其直接带来的收入。未来将会有大量类似于1NCE的厂商成为物联网市场中的“鲶鱼”,促进全球运营商挖掘连接后的价值体系。

        文章转载来源:物联网智库

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